世界扑克大赛

 WSOP的历史与发展

  世界扑克系列锦标赛(World Series of Poker Tournament 以下简称WSOP)始于1970年,但其最初想法却是来源于1949年的一次偶然事件。

  1949年夏天,Nicholas Dandolos (外号 ‘Nick the Greek’ ,美国著名的职业DU客) 问 Benny Binion (美国著名的德州扑克玩家右图)能否找到一个对手与他进行一场高DU注的德州扑克马拉松比赛,而且这场比赛要让大众知道。虽说从无先例,Benny Binion 还是同意了NICK 的建议,并为他找到了一个强劲的对手–德州扑克传奇人物 Johnny Moss.

  在接下来的5个月中, Johhny Moss 和 Nick the Greek 除了睡觉以外,每天都在进行德州扑克比赛,Benny Binion 担任裁判与发牌员。最后,Johhny Moss 击败Nick the Greek,赢取了高达200万的DU金。最后一手牌结束以后,Nick the Greek 站起来,向Johnny Moss 鞠了一躬,说出了至今家喻户晓的一句话:「Moss 先生,我愿DU服输,你可以走了!」然后回到楼上自己的房间。

  通过这场比赛, Binion 发现了一样比DU金与游戏本身更重要的东西:公众每天都聚集到DU场观看这场马拉松式的扑克比赛。这种景像在他的脑子里徘徊了很久。20多年后的1970 年,Binion 决定重建当年的比赛,将其命名为世界扑克系列赛(World Series of Poker,缩写为WSOP)。每场比赛的赢家都可以称自己为冠军,最后以民主投票的方式,推举 Johnny Moss 为当时的德州扑克世界冠军。

  接下来的一年,冠军通过循环比赛逐个淘汰的方式产生,Johnny Moss 又赢了!

  1972年,比赛诞生了一个新的冠军–Thomas ‘Amarillo Slim’ Preston. 比赛结束以后,Thomas加入了一个马戏团,WSOP比赛得到更广泛的传播!1972年的比赛只有7个人参加,当时有人问Binion,WSOP的参加人数超过50人是否有可能,Binion 望着天空回到:「会有那么一天的!」

  上世纪80年代初,由于电视比赛的出现,德州扑克开始迅速的普及流行。即使Binion(1989年去世)都没能预见德州扑克其后几年的迅猛发展。

  1982年,WSOP系列大赛有52人参加,5年后有2141人参加,2002年,参加人数达7595人,2005年,单是参加WSOP冠军赛的人数已超过5000人,冠军大赛的奖金总额超过 5000万,参赛玩家来自世界各地,不再限于美国本土,美国之外的许多国家也纷纷出现各种各样的德州扑克国际大赛,德州扑克成为引导世界潮流的DU博游戏!

  第一届WSOP是于1970年举办的,但它的发端可以追溯到1949年。当时的拉斯维加斯还不过是一个一两万人口的小镇。那一年,著名赌徒希腊人尼古拉斯-胆大劳斯来到了拉斯维加斯,请后来创办马蹄赌场的扑克和赌博业传奇人物班尼-比尼恩替他安排一场赌局,他要和世界最厉害的扑士来个赌注最高的一对一单挑比赛。那位问了,这位胆大劳斯怎么这么胆大?他谁呀?他就这么牛。他18岁时候来到美国,在赌博中大赢大输几十万,后来改练扑克成为高手。此次去拉斯维加斯之前,号称他已席卷东海岸,赢了上百万。那个年代百万美元是什么概念?我也没准确概念,反正肯定比现在的一千万牛得多。于是,比尼恩就找到了著名扑士德克萨斯的章尼-冒斯。两人商量好比赛协议,每日里撕杀,引来众多闲人观战。两人换着花样玩,把能想到的扑克游戏都比试遍了。这一场马拉松恶战,一直持续了五个多月,五十多岁的胆大劳斯同志终于流尽了最后一滴血,输干了全部二百五十万赌资。对局结束,胆大劳斯同志站起身,向四十多岁的冒斯微微鞠了一躬,说道“冒斯先生,我不得不放你走了(Mr. Moss, I have to let you go)”,然后转身上楼睡觉去也。此一极为绅士的表现赢得当时和后来赌徒们的极大尊敬,他那局话也成为名言。据说若干年后有人在赌场看见胆大同志在玩三块五块的小赌,问他“你几百万都赌过了,现在玩这几块小钱的有劲吗”?胆大同志满不在乎地回答“小也是赌呀”。
 
  此番大战的场面在比尼恩的脑子里留下了光辉的一页,后来条件日渐成熟,他终于产生了搞比赛让顶尖扑克选手比试高低的想法,冠名为World Series of Poker。他指定他的儿子杰克-比尼恩来操办这事。1970年的首届比赛并不是很正式,三十多人比了五个项目,最后七个高手投票选出冠军,已经六十多岁的冒斯当选。这次比赛没有奖金。从1971年开始,比赛形式就基本定型,其几个基本特征一直保留到现在。其一是比赛公开,只要交报名费谁都可以参加;其二是筹码固定,输光就被淘汰了;其三,决定冠军的主赛报名费为一万美元。1971年的主赛只有6个人参加,冒斯正儿八经赢得了这次比赛的冠军。以后比赛参加人数逐年增多,到1979年参加万元主赛的人数已经达到54人。整个70年代WSOP的传奇人物当数刀友-不让孙,连续两次夺得冠军,而且两次夺冠的最后一把牌他手里都是一10一2两张滥牌。关于老刀的事迹等过几天给他来篇列传再细表。冒斯也很牛,连头一届算上,拿了三次冠军。但参加人数分别为6人和16人,没显出牛逼来。到七十年代末,WSOP已经引起一些媒体的关注,有电视报道。

  八十年代和九十年代是WSOP派稳步增长壮大的二十年。参赛人数从一百来人发展到1999年的四百来人。这二十年WSOP要数风流人物的话应该算两个半吧。一位是我已在为其写的列传中大肆吹捧过的扑克大天才斯杜-恩戈,拿过三次世界冠军。另一位是今年才满五十岁的中国人章尼-陈。章尼在五、六岁的时候从广州随家移居香港,十一、二岁的时候又移民美国。他家以开餐馆为生。后来上大学也是学饭店管理,大概他爹希望他子承父业吧。不过章尼却发现扑克远比上大学、开餐馆更有诱惑力,二十出头就果断退学到拉斯维加斯成为职业扑士。玩扑克的高手很多人都像水浒英雄一样有个绰号,叫起来很酷。以前这些绰号都是别人给起的,现在的年轻人和网络杀出来的好汉都是自己起,多数就是自己的网名。章尼的绰号是“东方快车”。章尼-陈的辉煌战绩也是别人难以改写的一个记录,他于1987、1988连续两年夺得世界冠军后,1989年获得亚军,险些来个三连冠。这三年的参赛人数分别是152、167和178人,比70年代刀友拿冠军时候人多多了,难度更大。章尼-陈在比赛的时候老是拿个桔子把玩,本来他的本意是让桔子味冲淡冲淡赌场的烟味。可别人不知道还以为那是什么吉祥物。他这一牛逼拿冠军,很多人以为是那桔子带来的好运,第二年比赛很多人也拿个桔子玩,还有拿苹果、拿辣椒、拿茄子的。陈在电影《Rounders》中演他自己,令他知名度大长,成为很多扑克初学者的偶像人物。陈总共拥有十条WSOP金手链,和刀友-不让孙、匪友-海尤茅斯一起保持着最多金手链记录。我前面说两个半的半个就是指匪友-海尤茅斯,就是他在1989年挡住了陈夺取世界冠军的最后一关。匪友这一年24岁,是迄今为止拿冠军最年轻的记录。

  为了庆祝WSOP举办第25届, 1994年马蹄赌场决定,当年的WSOP冠军除了正常奖金之外,还将获得赌场奖励的银子。比赛结束过秤,一磅体重奖一盎司。赶巧当年的冠军是大胖子汉米尔顿,体重330磅。胖就胖吧,这家伙还在兜里揣了几罐儿啤酒,后来也有人说他身上藏了铁球,反正是多捞了一些银子。

  进入本世纪后,WSOP 的发展是飞速甚至是爆炸性的,可以说事先没有一个人预料到。整个90年代世界冠军的奖金一直是一百万。2000年增加到150万,2002年至2006年分别是二百万、二百五十万、五百万、七百五十万、一千二百万。万元报名费的主赛参赛人数从1999年的393人暴增到2006年的将近8773人。WSOP的火爆,也反映了整个扑克界的火爆。这几年扑克热席卷了美国,也强烈震撼了欧洲和澳洲。亚洲虽然油盐不进,但也受到了感染,去年在新加坡已经举办了一个扑克大赛。这几年网络兴盛的主要原因主要是网络和电视的影响。网络扑克使广大远离赌场的扑克爱好者可以坐在家里就能上场过瘾,还有些赌场无法相比的优点。 比如可以躺着歪着甚至光屁股怕床上玩,怎么舒服怎么来。 可以同时开几张桌子,参加几个不同的比赛。有身体好脑子快的牛逼年轻人甚至同时开三十多桌。赢了前也不用给小费,和饮料也不用给小姐小费。当然也没小姐给你端,自己懒得去厨房的话就得吆喝老婆。2003年、2004年的世界冠军都是在网络扑克场PokerStars 赢得的WSOP比赛席位。我从2004以后也都是从PokerStars 赢得座位后去参加比赛的,而且每年都赢好几个座位,去年一个星期之内赢了五个,多余的用来打别的比赛或者卖钱。2005年的冠军还曾跟我预定赢了多余的比赛卖给他,但他在最后一个预选赛中终于自己赢到一个席位。2003年的冠军克瑞斯-造钱人是个扑克平民英雄,除了在网上玩了两年外,以前从来没在赌场玩过,运气来了得了冠军,再加上名字牛逼好记,一下子成了明星。从2003年Travel 频道电视里开始播扑克比赛录像。由于发明了装置微型摄像机的牌桌,牌手手里的暗牌在电视上也能看到,大大增加了观赏性。当年这个节目就成为该频道收视率最高的节目。以后扑克逐渐进入主流电视,越播越多,现在几乎天天有。电视加网络一起拱,再加上年轻人的英雄情节和好胜心,使扑克在年轻人中间迅速普及开来,成人中也大为流行。我虽然年纪早已不再年轻,好胜心、玩心却不减当年,还惦记着在扑克上牛一牛,今年WSOP的主赛我肯定还要去打,其他比赛也争取打上一些。向毛主席保证俺的水平跟谁招乎也不怵了,运气好说不定什么时候就轮咱牛了。